¿Cuántas zonas horarias hay?

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A finales del siglo XIX era común que un pueblo determinara su hora local. Al llegar a una nueva ciudad los ciudadanos buscaban la torre del reloj de la ciudad y, a menudo, ajustaban sus relojes después de escuchar las campanas marcando cada hora. En ese tiempo, los pueblos vecinos tenían diferentes horarios locales, lo que volvía viajar bastante difícil. Para simplificar los procesos de viaje y resolver este problema mundial, Sir Sandford Fleming propuso una división global en husos horarios. Su propuesta consistía en dividir el mundo en 24 husos horarios, espaciados por 15 grados de longitud. Estos números proporcionaban una distribución equitativa, ya que la Tierra tarda unas 24 horas en girar completamente. Las compañías ferroviarias de los Estados Unidos empezaron a utilizar este nuevo sistema, ya que facilitaba los viajes. Sin embargo, no fue hasta principios del siglo XX cuando el Congreso estadounidense y otros países empezaron a utilizar la división en husos horarios.

¿Qué son las zonas horarias?

Las zonas horarias son áreas que tienen su hora estándar uniforme. Su implantación no sólo facilitó los desplazamientos, sino que proporcionó una mejor organización social, jurídica y comercial. La existencia de los husos horarios facilitó la comunicación entre las ciudades. Hoy en día, el mundo sigue la propuesta de Fleming de una división global de 24 zonas.

El UTC, Tiempo Universal Coordinado, es la base de todos los husos horarios. Los husos horarios van de -12:00 a +14:00, siempre según la UTC. Normalmente, los desfases son de un número entero de horas, pero hay algunos casos, como en India o Nepal, en los que puede ser de unos 30/45 minutos. Algunos países utilizan el horario de verano (Daylight Saving Time - DST) durante la primavera y el verano. Lo hacen añadiendo una hora a sus relojes en esa época del año. Esto significa que la diferencia entre ciertas zonas horarias puede variar según la época del año.

¿Cuántas zonas horarias hay?

En teoría, el globo está dividido en 24 husos horarios. Para saber cuántas zonas horarias hay, los cálculos son sencillos, ya que nuestro planeta tarda unas 24 horas en completar una rotación completa: dividimos 360 por 24, lo que nos da 15 grados de longitud. El mundo está dividido en 24 partes, con zonas de 15 grados de longitud que tienen una hora de diferencia entre ellas.

La definición de las zonas horarias comenzó con el GMT - Tiempo Medio de Greenwich, un predecesor del UTC. Dado que se definió como el centro del planisferio, 7 y ½ grados al este y al oeste, fue el punto de partida perfecto para la definición de los husos horarios. Todas las zonas horarias situadas al este del GMT son más tardías y las situadas al oeste son más tempranas, según el GMT.

Sin embargo, por razones políticas, algunos gobiernos se han desviado de las normas universales. Defienden que la posición del sol no es tan importante como sus procesos locales. Por ejemplo, algunos países optan por tener un único huso horario, independientemente del tamaño de la nación. O incluso mantener el mismo huso horario en sus antiguos territorios coloniales. En la actualidad, hay unos 37 husos horarios con desfase UTC en todo el mundo, sin incluir las excepciones menores.

GMT+12

Hora de Nueva Zelanda (NZST)

GMT+11

Hora de Sajalín (SAKT)

GMT+10

Hora estándar de Australia Oriental (AEST)

GMT+9

Hora estándar de Japón (JST)

GMT+8

Hora estándar de China (CST)

GMT+7

Hora de Krasnoyarsk  (KRAT)

GMT+6

Hora estándar de Omsk (OMSK)

GMT+5

Hora estándar de Pakistán (PKT)

GMT+4

Hora de Armenia (AMT)

GMT+3

Hora estándar de Moscú (MSK)

GMT+2

Hora de Europa del Este (EET)

GMT+1

Hora de Europa Central (CET)

GMT+0

Hora de Greenwich (GMT)

GMT-1

Hora de África Occidental (WAT)

GMT-2

Hora de las Azores (AT)

GMT-3

Hora de Argentina (ART)

GMT-4

Hora estándar del Atlántico (AST)

GMT-5

Hora estándar Oriental (EST)

GMT-6

Hora estándar Central (CST)

GMT-7

Hora estándar de Montaña (MST)

GMT-8

Hora estándar del Pacífico (PST)

GMT-9

Hora estándar de Alaska (AKST)

GMT-10

Hora estándar de Hawái (HST)

GMT-11

Hora de Niue (NT)

 

Zonas horarias en EE.UU.

En la actualidad, hay 9 zonas horarias en Estados Unidos. Son, de este a oeste, el Atlántico, el Este, el Central, el de la Montaña, el del Pacífico, el de Alaska, el de Hawái-Aleutia, el de Samoa y el de Chamorro. Al ser uno de los países más grandes del mundo, su división horaria se extiende desde el  UTC-4:00 a UTC-11:00. Estados Unidos es el tercer país con más husos horarios, sólo superado por Francia, con 13, y Rusia, con 11.

La mayoría de los estados de Estados Unidos también cambian sus horarios debido al horario de verano. En el segundo domingo de marzo el horario cambia de la hora estándar del este a la hora de verano del este. El primer domingo de noviembre se vuelve a cambiar a la hora estándar. En el año 2007, Estados Unidos también comenzó a prolongar el horario de verano durante 4 semanas más que en años anteriores. 

Zonas horarias en China

En China hay una única zona horaria estándar, el UTC+8:00. Como es sabido, China es uno de los países más grandes del mundo y según la división regular de 24 zonas horarias debería tener casi 5 husos horarios. Sin embargo, en 1949 el Gobierno chino optó por volver a un único huso horario, que se denomina Hora de Pekín.

La decisión de tener un solo huso horario no es inédita. Apenas dos años antes, India hizo el mismo cambio. Pero, ¿por qué los países prefieren una política de huso horario único? La respuesta es sencilla: esta medida tiene como objetivo la unidad nacional. En aquella época, China era un país fragmentado y, al estar compuesto por varias minorías étnicas, un factor de unificación como el huso horario único era una gran declaración y un movimiento político. Su eficacia es bastante subjetiva. Algunos están de acuerdo con ella porque creen que sólo son necesarios pequeños cambios rutinarios para adaptarse, mientras que otros la ven como una acción opresiva e innecesaria.

Zonas horarias en Rusia

Con 11 zonas horarias, Rusia es el segundo país con más horas locales del mundo. En el año 1880, la hora media de Moscú (MSK) fue el primer huso horario introducido en el país. Se adelantó unas 2 horas y 30 minutos al UTC. En aquella época, la mayoría de las regiones tenían su propio huso horario y, de hecho, hasta 2018, la hora MSK se seguía utilizando para los billetes de tren en todo el país. Las ciudades rusas mantuvieron sus horarios locales hasta 1919, cuando el país se dividió en varios husos horarios según el GMT.

Los husos horarios en Rusia se extienden de UTC+2:00 a UTC+12:00. Esto significa que mientras los rusos del este están en plena jornada laboral, los del oeste siguen durmiendo. En 2011 se suprimió el horario de verano debido a las quejas de muchos rusos. Alegaban que era difícil adaptarse al cambio de hora. En ese momento, los rusos optaron por quedarse en un solo horario, el de verano. En 2014 se revirtió la decisión para permanecer siempre en el horario de invierno.

Zonas horarias en Australia 

Australia está dividida en tres zonas horarias principales: hora estándar del este de Australia, hora estándar del centro de Australia y hora estándar del oeste de Australia. Sin embargo, contando sus territorios exteriores y las excepciones, hay un total de nueve zonas horarias en Australia, que van desde UTC+5:00 hasta UTC+11:00. Antes de la década de 1890, los husos horarios de Australia estaban determinados por cada ciudad.

Al igual que otros países, Australia cambia sus relojes dos veces al año entre el horario estándar y el de verano. Sin embargo, no todas las regiones lo hacen. Cuatro de las nueve zonas horarias australianas no cambian sus horas y optan por mantener la hora estándar todo el año. Sin embargo, este tema sigue siendo objeto de debate en algunas regiones debido al crecimiento económico y a cómo el horario de verano podría beneficiar a las ciudades australianas.

Zonas horarias en Canadá

El Pacífico, la Montaña, el Centro, el Este, el Atlántico y Terranova son los seis husos horarios de Canadá. Los husos horarios de Canadá van de UTC-2:30 a UTC-8:00. Muchas partes del país optan por no respetar la hora oficial y prefieren adoptar la misma hora que la zona vecina. La razón es que creen que esto facilita el comercio entre regiones adyacentes. Por ejemplo, algunas zonas horarias difieren de otras en sólo 30 minutos porque creen que es más conveniente desde el punto de vista político y geográfico. 

En 1918 se introdujo el horario de verano en Canadá como medida para mejorar la producción en tiempos de guerra. Al final de la Primera Guerra Mundial, el horario de verano cesó en Canadá, pero durante la siguiente Guerra Mundial, el país optó por permanecer en el horario de verano todo el año. 

En Canadá, los límites de los husos horarios pueden no coincidir con los del horario de verano. Algunos municipios prefieren no ajustar sus relojes. Ha habido muchos debates sobre si se debe cambiar al horario de verano todo el año o no. Algunos creen que sería perjudicial para la salud pública, ya que a la hora en que los niños van a la escuela el sol todavía no habría salido. En el otro lado, los partidarios del DST dicen que simplificaría la vida de todos y proporcionaría más luz del día a todos. 

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